Google VS. Apple健康醫療平台布局戰

作者/拓墣產業研究所分析師崔永濤

健康與醫療領域和行動裝置結合的方向已成為快速發展的項目之一,不論是醫療保健或是醫療監控領域都與每個人的生活息息相關,加上近年來健身運動與醫療資訊化的風潮持續延燒當中,及智慧型手機與行動上網快速普及率日漸提升,相關的運動、醫療相關的手機應用層出不窮,成為行動照護mHealth (Mobile Health)的主流應用介面,也帶動各種健康管理應用程式。預計2014年行動健康與醫療相關應用產值達到29億美元,2015年將成長1倍達到41億美元,商機十分龐大,也成為手機大廠積極布局的領域之一。

智慧型手機市場巨擘Google與Apple的競爭,從行動領域延伸到健康管理,目前已各自展開攻勢。從各自為陣營打造的健康平台可以看出,健康管理應用開始跳脫以手機為主的模式,不再是以手機為核心的模式發展,不同裝置也可以獨立運作,不論是穿戴式裝置、手機、Web等未來都將成為健康管理應用的終端,以平台應用發展為主。預計行動健康管理領域仍然是平台商主導的局面。目前以Google與Apple兩強爭霸中,還看不到成功的商業經營模式,但在Google與Apple開始將健康數據整合,擁有大量雲端數據後,未來可衍生出的商業模式更多,更有機會結合醫療體系,其相關數據可提供作為醫療參考。

Apple力推HealthKit

Apple於2014年iOS 8中發表了健康應用平台HealthKit,HealthKit提供了一個資料庫統一紀錄各種健康相關的數據,讓不同使用HealthKit API開發的第三方App,可以共享相關健康數據,解決不同健康App間彼此資料不共用的問題。

目前所有健康應用的穿戴式裝置或運動紀錄的相關App是根本無法彼此整合在一起的,不同App或裝置之間的資料無法互通有無,更換不同的App或裝置就必須重新來過。而Apple的HealthKit讓所有開發健康、運動相關的App都可以直接讀取這些資料,並加以整合分析,甚至醫院可以透過連結,參考以前儲存的數據,作為醫療上診治的判斷。

Apple在mHealth領域布局已有數年,2006年開始就與Nike合作推出Nike+ iPod產品,將可放置在鞋中的感測器與iPod進行連線,監測運動狀況,而Apple在2013年推出的iPhone 5S增加感測器晶片M7,M7會持續監測各種感測器的數據,例如加速度計、陀螺儀、電子羅盤等,將各種感測器數據直接交給專門的晶片處理,可得到更快速即時的數據,達到更多元化的應用,也不會占用太多應用處理器的資源,就算紀錄了長時間,感測器也不會過分耗電。

Apple在推出M7的同時也釋出了M7的相關API,現在又提供了HealthKit平台,讓不同App間的健康數據可以彼此共享,未來更可能會結合iCloud,將數據上傳到雲端後經過分析做出更多元的健康甚至於醫療應用。也於2014年7月向美國商標和專利管理局提交HealthKit商標申請,商標使用範圍中涵蓋了手錶、健身傳感器和醫療裝置等。可以看出Apple將HealthKit帶到各種穿戴式裝置中,未來發展遠端醫療或健康助理的野心。

從Apple近年在健康應用領域布局跡象顯示,從最早與Nike合作,之後推出專門處理感測器資訊的M7晶片,到目前推出HealthKit及未來推出的Apple Watch,Apple一步步想要打造一個健康平台。目前也有消息表示Apple預計與醫院合作,未來將HealthKit中的資訊提供給醫院當成醫療資訊參考。可想而知Apple打造HealthKit後,可以收集到各式各樣的數據,還可以進行分析及應用,雖然目前還看不到一個明確的商業模式,一旦數據成功整合後,未來要用這些資料打造商業模式的障礙就相對低了許多。

Google Fit登場

為了不讓Apple專美於前,Google也不甘示弱,同時在2014年開發者大會的Google I/O中發表了健康應用平台Google Fit,除了跟HealthKit一樣提供第三方App的健康數據統一管理外,還可以整合各種穿戴式裝置的數據內容,提供多種API給開發者方便開發健康應用。目前的Google Fit SDK內含3個類型的API;Sensors API、Recording API及History API。

Sensors API提供開發者可以存取裝置上各種Sensor的原始資料,例如加速度計、心率計等Android裝置支援的Sensor,另外也支援穿戴式裝置的Sensor存取;Recording API是提供開發者多個API,可以將由Sensor取得的健康相關資訊記錄到資料庫;History API的主要功能是可以讀取資料庫中的歷史數據,除了讀取外,也可以進行修改編輯及各種相關應用。

依Google Fit的架構來看,主要可分為幾個部分,第一個是Fitness Store,其提供雲端的資料庫,提供各種相關數據的存取,讓不同平台中的不同App可以存取其他App或是裝置的健康數據,提供一個統一管理的平台環境,其他則是Framework、各種相關的資料結構及權限的管理。Google Fit目前先在Android上推出,未來目標是讓不同平台都可以使用Google Fit APIs,打造一個跨裝置的健康數據平台。

目前Google Fit的合作廠商有Nike、Adidas、Intel、RunKeeper、Polar、Basic等,可以看出不管是Apple、Google等大廠都朝同一個方向發展,極力跳脫單純用手機競爭的局面。

原文:http://www.chinatimes.com/newspapers/20141012000091-260204

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